Qué es

El abuso sexual infantil ocurre cuando adultos u otros niños mayores involucran a niños en cualquier tipo de actividad sexual. Esto incluye:

  • Mantener relaciones sexuales con un niño o niña
  • Realizarle sexo oral a un niño o niña
  • Hacer que un niño o niña le realice sexo oral al abusador
  • Tocar las partes privadas de los niños
  • Hacer que los niños toquen las partes privadas de otra persona
  • Pedirles a los niños que muestren sus partes privadas
  • Hacer que los niños miren las partes privadas de otra persona

Otras actividades sexuales que pueden ser menos obvias pero que también son abusivas para los niños incluyen:

  • Mostrar pornografía a niños
  • Tomar fotos pornográficas (desnudos) de niños
  • Intercambiar mensajes de texto sexualmente explícitos con niños
  • Explotación sexual comercial de niños (como usarlos en la prostitución)

Quiénes son las víctimas

El abuso sexual no está limitado a ninguna cultura, raza, tipo de familia, edad, ni sexo:

  • Las nuevas investigaciones indican que aproximadamente 1 de cada 4 niñas y 1 de cada 20 niños dicen haber sufrido abuso sexual infantil antes de los 18 años.1
  • El porcentaje más elevado de víctimas de abuso sexual tienen menos de nueve años.2
  • De los casos confirmados de negligencia y abuso infantil en 2012, el 9 % de ellos fueron abusos sexuales (estos son solo los casos reportados; es difícil saber cuántos casos de abuso sexual infantil quedan sin reportar cada año).3

Quiénes son los abusadores

Igual que las víctimas de abuso sexual, los abusadores proceden de todo ámbito y condición.

  • El “peligro del desconocido” es un mito: en el 90 % de los casos, los niños que sufren abuso sexual conocen a la persona que abusa de ellos.4
  • Los abusadores pueden ser amigos, familiares, vecinos, maestros o entrenadores.
  • Los abusadores son hombres, mujeres u otros niños (de hecho, casi el 36 % de los abusadores son niños mayores o adolescentes).5
  • El abuso sexual infantil puede ocurrir en cualquier lugar donde haya niños, como en escuelas, hogares, programas deportivos y otros programas para jóvenes.

Para saber más sobre los abusadores y sus hábitos, lea Comportamiento de los abusadores.

Cómo afecta esto a los niños

La razón por la que es tan importante que los niños hablen sobre el abuso sexual—además de impedir que el abusador vuelva a hacerlo otra vez— es que cuando los niños que han sufrido abuso sexual reciben tratamiento, se nota un impacto muy positivo en su recuperación. Por esto mismo es tan importante creer a los niños cuando hablan de ello y reportarlo lo antes posible.

El abuso sexual puede tener efectos negativos a largo plazo. Puede poner a los niños en una situación de riesgo de sufrir problemas serios en la edad adulta, como abuso de alcohol y drogas, intentos de suicidio, problemas de salud mental y problemas matrimoniales.6

Conclusión

La educación (tanto la de usted como la de su niño o niña) sobre prevención del abuso sexual infantil y el hecho de mantener la comunicación abierta es un excelente primer paso para prevenir el abuso sexual. Mire nuestro video Cómo hablar con niños sobre el abuso sexual.

Notas

  1. Finkelhor, D., Shattuck, A., Turner, H. A., & Hamby, S. L. (2014). The lifetime prevalence of child sexual abuse and sexual assault assessed in late adolescence. Journal of Adolescent Health, 55(3), 329–333.
  2. Administration for Children and Families (ACF). (2013). Child maltreatment 2012. Retrieved from http://www.acf.hhs.gov/sites/default/files/cb/cm2012.pdf
  3. Ibid.
  4. Snyder, H. N. (2000). Sexual Assault of Young Children as Reported to Law Enforcement: Victim, Incident, and Offender Characteristics. National Center for Juvenile Justice NCJ 182990. Washington, DC: Bureau of Justice Statistics. Retrieved from http://www.bjs.gov/content/pub/pdf/saycrle.pdf
  5. Finkelhor, D., Ormrod, R., & Chaffin, M. (2009). Juveniles who commit sex offenses against minors. Juvenile Justice Bulletin. U.S. Department of Justice, Office of Justice Programs, Office of Juvenile Justice and Delinquency Prevention. Retrieved from https://www.ncjrs.gov/pdffiles1/ojjdp/227763.pdf
  6. Dube, S. A., Anda, R. F., Whitfield, C. L., Brown, D. W., Felitti, D. J., Dong, M., & Giles, W. (2005). Long-term consequences of childhood sexual abuse by gender of the victim. American Journal of Preventive Medicine, 28, 430–437.
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